最后的疯狂

“文艺老青年装酷,老黄瓜刷绿漆”, 一个老哥们看到我的摩托照片以后发了感慨。我也马上回了一句,最后的疯狂。

我们这一代人能够疯狂的时候真的是不多。小时候全国经济都困难,能吃点好的都不错了。即便如此,哥哥姐姐们还说他们当年还吃不饱饭呢。于是没啥可抱怨的了。长大了,要努力学习改变人生。再大点要娶妻生子买房子。再再大点就开始折磨下一代了。 忽然回头看,自己已经年轻不再,连疯狂的资格都没有了。

相比美国本地人的年轻时代,他们基本上可以在该疯狂的年龄足够疯狂,该放肆的年轻足够放肆,该稳重的年龄就稳重,该完蛋的时候就完蛋了。 一生下来不亏啥。

人到中年,都会开始经历中年危机。一个典型的症状就是中年老男人开始骑摩托了。如果搜索中年危机和摩托车, 第一篇就是 http://www.huffingtonpost.com/2013/04/22/midlife-crisis-4-ways-to-deal-changes-male-partner_n_3094414.html, 其中第一条就是 “Lots of midlife guys want to buy a motorcycle and women frequently put them down for that, which is a mistake, since it’s usually a fantasy a guy has had since he was a boy,” 哈哈,的确的确。我看到的摩托党基本都是中年老男人,因为 “He waited until his kids were grown so no one could tell him he needed to be safe so he’d be around to raise his kids. I think supporting a midlife guy is best in terms of telling him ‘This is your time now. Do whatever it is you’ve always wanted to, but didn’t have the energy for.’

既然是自然规律,我也就有恃无恐。来一次最后的疯狂:昨天我终于搞了我一生中第一辆摩托车。人称蜘蛛侠,月球车,或者火星车之类的Can Am Spyer

 

 

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对, 就是上图这么一个玩意儿。简直不像一个人类造出来的东西。说摩托不像是摩托,说汽车确只有三个轮子。说是三轮车吧,也不像,人家三轮车都是一个轮子在前两个轮子在后面。这个倒像是当年买冰棍的大妈骑的那种倒三轮。呵呵,Anyway,你说什么都可以,这个就是我多年来一直梦寐以求的Can Am Spyder Roadster

 

我第一次见到这玩意儿是2008年。当时这款车首次问世,我是在Wt Washington 滑雪场顶上的停车场第一次见到这么一个奇怪的物种。当时还合了影,但是并不知道它叫什么。后来研究得知,这个是加拿大庞巴迪公司新发明的一种前所未有的摩托车类型。到目前为止,恐怕仍然是唯一一家。 这种摩托最大的好处就是十分稳定和安全。因为构建自类似于雪地摩托和ATV的结构。不会像普通两轮摩托那样倾斜和摔倒。同时因为两个前轮而不是两个后轮,在转弯刹车的时候提供了最大的稳定性。汽车上已经十分普及的ABS,EBD,VSC等等电子安全控制系统也同样可以用于Spyder。这就使得Spyder成为不同于以后摩托车的一个新类别。

我买的这辆是五档自动变速的。没有离合器,也没有摩托常见的用左脚踩和抬来换挡的操作。但是并不是汽车的那种自动挡。加挡还是需要按一下按钮,减档可以自动完成。没有离合器也不会贸然熄火。两缸四冲程发动机排气量1升。据说加速到100公里只需要4秒多。基本上是现在最快的汽车跑车的水平。

由于是三个轮子,转弯的时候就不像普通摩托车那样倾斜,而是像ATV那样车不倾斜人倾斜。我以前在墨西哥玩的时候骑过ATV所以很快就理解并适应了这种看起来怪怪的姿势。也是由于同样的愿意,已经熟悉骑摩托车的人很难适应这种变化,反而是像我这样不会骑摩托的人很快就适应了。所以说,这个产品是一个新的类别,并不是从普通摩托车发展出来的分支。

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买这个摩托车在加州有几个明显的好处。

第一,不需要考摩托驾照。普通汽车驾照就可以直接开

第二,可以走Car pool lane,哪怕只有一个人也允许。这样在上下班高峰的时候可以幸灾乐祸的看着其他人堵在路上,然后飘然而过。

第三,过桥费减半。别人6块,我2块5

另外,最重要的对于我来说,就是安全稳定。我只是想享受joy ride的同时却不增加普通摩托车的危险。

我以前从来没有骑过摩托。昨天第一次骑就是从另一个城市全程高速骑回家。说实话还真的有些紧张。尤其是超过100公里时速的时候,迎面的风压让我很有压力。这时候让我想起一个特别形象的中文词汇 —–  拉风 !

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我一不小心非法偷渡入境美国

都说美国的边境检查之严格连鸟都飞不过去。我的亲身经历告诉我,也不尽然。昨天,我就大摇大摆的下了飞机径直走出机场居然没有经过移民局和海关检查。出去以后我自己才发觉不太对劲,因为我坐的是国际航班,怎么没有经过边境检查而直接入境美国了呢?这个故事才刚开始。

我是乘坐美联航从加拿大飞往旧金山的飞机。下飞机的时候我一如既往地随着人流往外走。我手里还拿着护照和海关申报单,等着交给移民局和海关检查。走着走着我越来越觉得不对劲,怎么不像是以前每次走的那样,好像已经不在境外隔离区里面了,而更像是一个国内候机厅。同行的其他几个人也似乎感觉不太对劲,纷纷停下来东张西望。我也变迟疑边继续走。等我彻底感觉不对劲的时候我已经走出机场,在Air train的入口了。这时候我就想回去也回不去了。干脆直接坐火车回家吧。

刚到家,接到美联航打过来的电话,问我现在是否还在机场。我说我已经到家了。电话那边道歉说今天飞机停错了登机口而且打开了本来不应该打开的登机门。于是我们这一行人就稀里糊涂的从别人国内航班登机的入口出了国际隔离区。具体是怎么走出来的我现在自己也回忆不起来了。美联航说边境管理官员或者国土安全部的人可能会打电话给我告诉我如何补办入境手续。我说没关系,反正我是合法居住在美国,也不需要签证或者什么特殊手续。只要他们别来几个警察把我拷走就行。对方听了笑着说,不会的,因为是美联航的过错,我只不过稀里糊涂地变成非法入境美国了。

于是,我一不小心就成功地偷渡美国。 这可比那些挖地道坐集装箱漂洋过海的潇洒容易多了。看来偷渡美国也不难,径直走就醒了。

后来也没有哪个官员给我打电话。我自己感觉不太对劲。尽管没有人找我,但是我毕竟是从加拿大出境了但是却没有在美国的入境记录,可是我人的确已经在美国境内。下次出境入境的时候恐怕真的会遇到麻烦。万一给我一个不良记录就麻烦大了。弄不好真的给拷走了遣送出境。不行不行,我可是守法好公民,不能破坏加拿大华人的形象。 于是今天一早就带了护照和登机牌以及没有交上去的入境申报单到旧金山的CBP办公室去询问。

美国联邦政府的办公楼看起来戒备森严,门口还有荷枪实弹的警察和安检设备。我和把门的警察说了我的离奇经历,他们也惊讶的不得了。于是马上找一个官员过来调查。那个官员听了我的故事也惊讶不已,赶忙打了好几个电话。后来让我去另外一个部门找一个主管解决。走的时候还一边说,一定有人失职造成这个意外,肯定有人到倒霉了。

我去找了那个主管,他也没有多说话,只是告诉我,美联航的那个Agent估计要被Fire掉,这是一个挺大的事故。我心想实在对不起那个不知名的弟兄,因为我的非法入境丢了工作。大约搞了十几分钟。他们修正了所有记录,并填写了相关报告。把护照还给我。说我可以走了。然后告诉我,如果类似事情再次发生(我不相信真的再会发生在我身上)不要走出机场,回去航空公司说明情况,立即解决。因为也许真的会有其他非法移民利用这个漏洞进入美国。

这就是我这次非法入境的奇遇。以前所有人都妖魔化美国移民局的官员,总的来说,这次美国联邦政府的移民局官员没有给我特别差的印象。办事效率也还挺高的。也可能因为我是一个守法好公民的缘故吧。如果真的是非法移民被他们捉住了,估计就没有好果子吃了。呵呵

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美加美加,本是一家

美国和加拿大,经常被合称北美。实际上北美洲还有一个穷哥们墨西哥,但是好像两个老大都不爱带它玩,所以北美就成了美加两个国家,老墨被提到拉丁美洲去了。看来地理决定论输给了经济文化语言决定论。

和美国比起来,加拿大“小”得太多了。倒不是说国土面积。加拿大的国土面积可比美国大,也比中国大。但是由于加拿大的人口稀少,经济总量落后。所以在各个地方都跟着美国老大后面走。也的确是,光是美国加州一个州的人口和GDP都超过加拿大全国,更别说没有还有其他49个州呢。

人们提起美国和加拿大,总是说同文同种。实际上加拿大是英法两个语言,美国是英语官方语言,但是还有大把说西班牙语的人,所以形成了事实上的英语西班牙语双语。近年来,无论美国还是加拿大,说中文的人越来越多,基本形成了主要的第三大语言。

从历史上看,美国和加拿大都是从欧洲移民自治区开始的。美国独立之前都不存在国家,都是英法西班牙的一些互相独立的殖民区域。后来爱好自由富有斗争精神的那些人拿起枪和英国人干了起来,成立了美国。剩下偏效忠英国一方的保守派的移民去了北部,把说法语的困到魁北克,后来形成加拿大联邦。那些说西班牙语的后来在美墨战争中失败,归了美国。所以这就形成了美国和加拿大两个虽然极为接近的国家但是还有略有区别。

参考我上述的两个国家形成原因,就可以看出。美国人更加激进自由,加拿大人更加平和自然。从奋斗精神上美国要胜过加拿大不止一程,但是在社会平等环保方面,加拿大胜过美国不止一筹。这样下来,由于两国之间人员自由走动,比较有拼劲的加拿大人往往南下去了美国, 美国人里面比较中庸平和的人去了加拿大。从贫富差距来看,美国比加拿大大很多。在美国看到的穷人数量和低教育水平的人口数量都远大于加拿大。在加拿大平时看到的人都是乐呵呵的,显然更加幸福和阳光。但是美国人就有比较高的比例表情冷漠,有点阶级斗争脸的感觉。

绝大多数美国人对加拿大没什么认识,就好比中国人没有多少知道蒙古的情况一样。我在换驾照之前一直用BC省的驾照。好几次办事人员看我的驾照半天,问BC是哪个州啊?更有一个女汉子问我是不是哥伦比亚来的?(因为BC的全称是 British Columbia)。

无论从各个方面说,美国都是目前这个世界上最强大也最霸道的国家。这归结于美国强大的吸引力,吸引了来自世界上最棒的人才努力来美国并留在美国。这一点其实和任何一个新型的移民城市或者地区发展都很类似。比如北京上海深圳这样的移民城市,最出色的那批人一般来说都不是土生土长的本地人,而是一代或者二代移民。因为他们被筛选进入然后打拼立足取得成就。美国人也是如此。

就以我所在的硅谷为例,土生土长的美国人其实比例并不高。即使同样是白人,很多也都是从欧洲甚至南非等各地移民过来。除了白人,中国人印度人墨西哥人在这里都是主流。

在这里一个有趣的现象就是学习好的孩子大多数都是中国人或者印度人的后裔。其实并不是因为中国人印度人更聪明。实际上是因为移民政策的缘故。中国人和印度人都是最难留在美国的人种。必须学习优秀成绩以及工作能力出类拔萃才有机会留在美国。这样的人对于下一代的教育重视程度可想而知。而老墨只需要挖个地道过来就到美国了。你想想他们自身的学习水平以及他们如何教育他们下一代。在美国种族之间巨大的差异和隔阂是一个严重的问题,而且似乎看不到有缓解的迹象。这一切都是隐患。

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说说旧金山 二 通勤交通

我上篇博客说要重新适应城市生活,其中最重要的一个需要适应的就是通勤交通。

所有大城市都有交通问题。中国的大城市都不必说了,旧金山也不例外。在市中心上班基本不太可能开车上下班的。一方面是停车费奇高,另一方面就是道路拥堵。

虽然我们公司提供免费停车位,但是由于我住得很远。单程30mile(50公里)。如果开车上下班每天就是100公里。而且每天还要跨收费的海湾大桥,再加上堵车和油耗。我可是开卡车的,虽然美国汽油便宜,也不能天天这么烧,再说也不够环保。

所以我选择乘坐公交系统上下班,这样公司来出公交费用,我自己就不用花钱了。

所以我现在的苦逼通勤生活是这样的。

早晨起来根据火车时刻表选择坐哪一列火车。然后骑自行车大约4.5公里(9里地)到我所在城市的火车站。因为我新买了一个性能还不错的自行车,我骑得也还比较快,大约12分钟就到了。我买了一个Bikelink的卡,可以把自行车放到一个自动的存储系统里面,每小时收费3分钱。然后轻装上火车。实际上是轻轨系统。叫做BART,全称是湾区快速交通。如果踩点准的话,基本上不用等就可以上火车。然后42分钟以后到达市中心。下火车还要走路16分钟就到了办公室楼下了。所以我说这叫做BMW=Bike Metro Walk上班。因为我上班比较晚,一般去的时候都还有座位,在火车上还可以工作一会儿,或者看看Youtube上的视频节目。我的手机每月2.5G的LTE流量,不使劲用根本用不完。但是回来的时候基本没有座位,要一路站回来。这火车有一段是在海底通过的。你可以很明显感到气压的变化。我还看过一个纪录片介绍如何修建BART的海底管道的。

这样的通勤短时间还可以接受,天天这么走的确挺累的。每天有3小时宝贵的时间花在路上,的确有点冤。我一直在琢磨有什么办法可以解决。目前能够想到的一个方法就是搬到旧金山附近的地方去住。另一个方法就是尽量在家工作。还有一个可行方案就是骑摩托上班。因为骑摩托是可以走HOV Carpool lane的,会快很多。

我也想过把自行车带上火车,然后到市中心下车可以代替步行。但是后来感觉下班时候地铁还是很拥挤,虽然允许带自行车上火车,但是总感觉影响其他人。所以一直没有实施。

每天乘坐公交,可以见到形形色色的各色人等。说旧金山是国际大都市一点不过分,从街上地铁里经过的这些人就感觉的到。国际大都市的典型特征就是什么人种的人都有。不像在维多利亚,典型的白人世界,只有少量的中日韩和印巴人。在旧金山就完全不同了。白人在这里是少数民族,老中老印老墨横行。大家不用担心中式英语的问题,因为很多你碰到的人也都是操着各种口音英语的人,大家彼此彼此,互不嫌弃。

在旧金山另外一个明显感觉就是大家走路速度极快。我已经是中国人里面走路很快的人了,在旧金山居然走不过人高马大的大洋妞。看来生活节奏确实很大不同。

很多本地人,尤其是年轻人喜欢市中心是因为这里很多文化娱乐生活。包括各种Bar,各种Party,和体育赛事。我们公司就在AT&T Park旁边,就是Giant 棒球的主场。这两天似乎有赛事,每天下班时候看到大批穿着Giant队服挥舞旗帜的各色人等对面走过来去看球。

因为年轻人多,也因为酒吧和Party多,在街上行走是不是可以闻到大麻烟的香味。但是我从来没有看到这味道从哪儿来的。有时候还闻到街角立交桥下Homeless流浪汉因为很久不洗澡的臭味。

旧金山的行人还算文明,不像纽约随便横穿马路。坐地铁也不会挤。所有人都会自觉排队。我前两天发了张地铁高峰期的照片,立刻遭到国内倍受挤地铁锻炼身体的壮士们的鄙视。说那也叫高峰期,比北京上海深圳广州西安。。。。几乎所有有地铁的城市都含了。。差远了。至少能够看到地板。呵呵。

这个我们就不像北京看齐了。不过大家也要看看票价。北京现在应该还是2块钱随便坐吧?应该是世界上最便宜的地铁系统了。我每天上下班火车价格是差不多12块美元。大约是75块人民币。当然了是公司支付的。和北京的2元票价比比?还有北京地铁高峰时候大约2分钟一班这里差不多15分钟。错过一班就等15分钟吧。综合一下大家就平衡很多了吧。而且,北京的地铁所有线路随便换乘。旧金山有好几个不同的交通公司,有自己不同的铁路地铁轻轨系统,互相并不直接换乘,连票都不同。Caltrain,BART, Muni,AC Transit….好几个,我现在还没有搞清楚。除非你用Clipper card,否则都需要各自买票。记得在温哥华和维多利亚都是2小时以内所有公交轻轨地铁渡轮随便坐不用另外买票的。这一点旧金山要复杂很多了。

我现在已经坚持公交快两个星期了,还处于适应期。每天回到家都很累,连做饭都懒得动。就当做每天强制锻炼身体吧。如果一直坚持下来,不需要健身,什么病都好了。

 

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说说旧金山

前段时间,我开始在Medium写blog。由于各种原因(前一篇博客解释了)我打算返回Wordpress来继续写博客。

这期间我在Medium写了RV的一整个系列博客。日后有时间我逐步赶过来。

现在我写写旧金山。也就是我现在工作的城市。

由于中间有一阵子没有续上,所以可能大家不明白怎么从维多利亚变成旧金山了。具体情况是这样的。我4月份终于永久性搬到加州硅谷了。在旧金山一家新的创业公司做软件工程师。

从轰轰烈烈的创业终究变成了烈士,然后回归简单自然的软件工程师的角色。不同之处是自己成熟很多,无论是技术上还是经验还是心态上。另外一个更大的不同是从加拿大的一个休闲小镇变成了世界科技的中心,美国加州硅谷。

来硅谷是很多年来的一个梦想和计划。只不过实现的过程实在太过曲线了。其中的过程有机会慢慢补着说。我先聊聊旧金山


 

需要适应的久违以至于都变得陌生的城市生活

我是城市出生城市长大的孩子。在移民去加拿大之前一直生活在超大城市,但是城市的各种喧嚣早让我反感和逃避。结果移民以后到了美丽自然休闲的维多利亚。完完全全是另外一种生活状态。换句话说,在此之前并不知道人类还可以有不同的活法。一转眼快10年了,无论是兴趣爱好还是三观,都已经严重北美化了。这是好听的,不好听的叫做农村化了。因为相对中国的超级大都市而言这里的城市基本就是农村乡镇了。如果按照中国的观点看农村总是脏乱差的印象。事实上在北美正好相反,大城市的市中心恰恰是脏乱差的代表。我本以后移民以后可以和大城市的脏乱差byebye了,结果没想到,来美国一找工作,结果几乎所有的我愿意去的工作机会都在旧金山市中心。看来是天注定让我重温久违的城市生活。

说实话,需要一段时间重新去适应城市生活。


 

创业公司扎堆旧金山SOMA地区

传统意义上的硅谷其实并不包括旧金山市。而是从Palo Alto的斯坦福大学往南,一直到San Jose这一片谷地。最初是斯坦福大学的老板捐献出来的一大片当时还是荒野的地鼓励当时的高科技公司进驻。随着各种各样的原因,有的说是因为冷战美国在这里投入大量科技力量对付太平洋对面的中国和苏联,更有说服力的是斯坦福大学的影响力造就了这里的科技创新气氛。没错,硅谷真的是一块神奇的土地。这里出了无数世界上最棒的科技公司和传奇人物。且不说乔布斯就是硅谷本地人,现在Tesla的老板就是生在南非辗转加拿大最后跑到硅谷来发迹。一次次的颠覆式创新都是从这里发起的。

以上是传统意义的硅谷。现在这个区域变得越来越大。首先一个在本地更常用的地名叫做湾区。就是Bay area。指的是围绕旧金山湾这一圈城市群。从北端的旧金山到南段的San Jose,这里聚集了几十上百个密集的城市群,和更密集的世界上最聪明的脑袋瓜,以及更加更加密集的风险投资者和他们手中的资金。

现在的硅谷这个地带实际上并不是创业公司最集中的地方,而是集中了比较成熟的中大型创业公司。真正的小型或者刚刚从小型发展起来的创业公司都集中在北端的旧金山的一个区。叫做SoMA,实际上是South of Market street的缩写。就是市场街以南地区。Market st是旧金山最重要的一条街道。相当于北京的长安街。以前Soma区域是没落的工业区,老旧脏乱差的典型。最近N年开始旧城改造。那些旧厂房直接改改就变成写字楼,然后给出一些政策吸引创业公司入驻。结果慢慢就成了高科技创业公司的聚集地了。

我以前其实并不知道,这次找工作才发现,原来这些公司都在这里啊,而且距离还挺近。平时开Meetup走走路就到了。上周我去参加Meteor的Meetup就是腿着过去的。

Soma的这些办公楼以前多半都是旧厂房。我上班的那个办公室就是以前一个Paper mill,造纸厂。据说这里距离港口很近,产品和原料可以很方便运进运出。这体现了那个时代的工业文明水平。这些厂房都是又傻又笨的砖块或者混凝土建筑。里面布满了各种管道和钢铁支架。这个风格倒正好成为最近很流行的装修风格: Industry 工业风格。所以不需要装修,天生就是这风格。我一开始很鄙视我的办公室,后来有机会参观其他牛B公司的办公室以后,回来感觉平衡很多。工业风格,适应适应就好。


 

未完待续。。。。。下回介绍通勤交通

 

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Medium 不给力,还是改回WordPress吧

去年底的时候是打算转到Medium去写blog的。但是发现Medium的几个问题。第一个就是对中文支持不够好。因为它大量使用js前端技术造成对键盘事件处理的复杂度过大,对中文的兼容性就存在问题。另外一个问题是剪客自己的问题,剪客无法剪取medium的内容。原因也是因为过多前端技术复杂度造成的。

于是经过再三考量,还是改回wordpress吧。但愿中国大陆的人可以直接访问wordpress

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2013最后一天了, 明年开始要用Medium写blog了.

走霉运的2013快快过去吧, 2014重头开始

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